Qu’est-ce que le iaïdo ?

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Le iaïdo (prononcer i-a-i-do) est un art martial traditionnel japonais. La pratique comprend le dégainage du sabre, des gestes défensifs et de coupe, et le rengainage du sabre dans le fourreau. La plupart des écoles enseignent le iaïdo en utilisant des kata qui sont des séries de gestes pré-arrangés. Les gestes représentent des mouvements de défense contre une attaque d’un ou de plusieurs adversaires et chaque kata enseigne un ou plusieurs principes de maniement correct du sabre.

L’art du iaïdo est traditionnel par plusieurs aspects. Par exemple, les kata qui sont enseignés sont vieux de plusieurs siècles, et ont été transmis par les professeurs aux étudiants depuis leur création à l’époque féodale jusqu’à nos jours.

Depuis qu’il n’y a plus d’application pratique pour des méthodes de défense au sabre, il n’y a pas de raison de mettre à jour les formes ou de rendre l’art plus efficace pour la self-défense. Ainsi en dehors des raisons d’entretien physique et de motivation plus ésotérique pour l’étude d’un art martial, le iaïdo est pratiqué essentiellement pour ses valeurs historiques.

Certains arts du sabre japonais différent du iaïdo. Bien que toutes les formes de iaïdo comportent des gestes de blocages et de coupes, tout ce qui se passe après la sortie du sabre hors du fourreau est techniquement appelé  kenjutsu ou kendo.

Pratiquer uniquement des formes peut paraître bizarre à ceux qui ne comprennent pas le iaïdo. Pourquoi insistons nous autant sur le dégainage du sabre ? Cette insistance est un des aspects qui rappelle l’époque où ces techniques étaient utilisées dans des combats armés. Une fraction de seconde ou un centimètre pouvaient faire la différence dans le résultat d ‘un combat au sabre. Du fait que les lames sont aiguisées comme des rasoirs, le seul contact avec la lame pouvait signifier la mort, ainsi dégainer le sabre hors du fourreau et dans la position adéquate était crucial. Il est évident que ce que nous pratiquons aujourd’hui est un art et nous nous efforçons d’effectuer des formes correctes et des gestes efficaces plus qu’une vitesse et une précision de dégainage mortelles.

En affinant continuellement notre technique, nous pouvons améliorer notre concentration, développer nos qualités physiques et apprendre l’art d’une culture ancrée dans l’histoire ainsi que des méthodes d’entraînement.

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